马斯克送了两辆车上天?我们揭开真相吧……

2018-02-12 1431 0
最近几天,埃隆·马斯克又火了一把,他成为历史上首个将汽车送上太空的人。尽管关于马斯克、特斯拉、猎鹰的报道铺天盖地,但却有一个彩蛋被忽略了。

如果你放大这辆特斯拉Roadster的前风挡,就会看到一个红色玩意儿,为什么在之前待发射的图片里没有看到?它是什么?

直到美国玩具制造商风火轮(Hot Wheels)发了一条脸书,大家才恍然大悟:原来是一台微缩版的特斯拉Roadster啊。这广告做得666啊,估计广告费足够特斯拉清库存了。


从此风火轮可以自豪地说:我们的玩具车遍布全世界,包括外太空!

想必能上太空的都非等闲之辈,而代工特斯拉车模的玩具商绝非一家(比如舒克SCHUCO也有),为什么偏偏风火轮获此殊荣?

美国车模界的“小霸王”

在美国,一提到风火轮,几乎无人不知。毕竟这个玩具品牌1968年就成立了,历史悠久。它主要生产合金小车(以1:64居多),伴随了好几代美国人的童年。

可以说,它在美国人心目中的地位,就像中国80后于小霸王游戏机。然而,这个比方还不够恰当,因为小霸王早没有了,而风火轮今天还一样火。

据官方统计,风火轮从成立至今,已经售出四十多亿辆玩具车,是全球最畅销的玩具商之一。即使他们每分钟生产一辆,也需耗费175年才能达到十亿的量,所以他们的生产速度,可以用“秒造”形容。

风火轮之所以能风靡美国,一个关键原因是“便宜”:大部分的小车,每辆不到1美元,而且这价格很良心,几十年来涨幅都不大。所有家庭,无论贫富,都能买得起。无非就是量的区别而已,比如穷人家孩子就买少一些,富家子弟就大箱大箱地买…

虽然刚开始风火轮的玩具车主要锁定3-4岁的小朋友,但后来连成年人也喜欢收藏,他们大多是60后、70后的“情怀党”,从小玩到大。好比中国很多人喜欢收变形金刚一样。

今天,风火轮在美国拥有庞大的粉丝群,一些初代版本的小车升值空间非常大,比如1969年的粉色大众面包车,只有拇指头般大,却能拍卖到7.2万美元(约45万人民币),是不是让你大跌眼镜?

然而,这还不够夸张。风火轮会不定期推出一些天价的限量版玩具车。比如在2008年,风火轮为了纪念40周年庆,推出一款浑身镶满2700颗23克拉钻石的小车,价格高达14万美元(约88万人民币),成为史上最昂贵的小车。艾玛,我宁愿拿这钱在美国买一辆保时捷911 Turbo。

为什么一辆微不足道的玩具车,能卖这么贵?这完全是由市场决定的,所谓有需求才有买卖,由此看出风火轮在美国人心中的分量。

但风火轮不光推小比例玩具车,考虑到成年人的爱好,它还推一些1:1的实车,在美国大大小小的展览会亮相,如下图。当然,这些车只是给情怀党过过眼瘾而已,未必能上路。

若要上路,风火轮也有办法,就选择和成熟的汽车厂商合作。比如在2017年的SEMA改装车展,雪佛兰和风火轮联合推出了特别版的科迈罗,配色、轮圈样式、拉花几乎都跟玩具车一致,圆了不少玩家的实车梦。

风火轮体现了“美式精神” 

风火轮并非是世界第一个生产玩具小车的品牌,早在1953年,英国就有一个Matchbox(火柴盒)的品牌,专门生产合金小车模。火柴盒一诞生,很快就火了,销路从英国铺到了美国。

风火轮品牌的母公司Mattel(美泰)当时看到这个商机,才考虑开辟车模方向。然而,风火轮比火柴盒晚了十多年,后者如此受欢迎,如何做才能出类拔萃?

当时,美泰高层觉察到,火柴盒的合金玩具车都是“写实派”,就是将现实中的车型缩小比例而已,跟现在大部分汽车模型商走一条路子。

而美泰想走半原创路线,有点类似“改良派”,基于现有的车型,打造现实中不存在的车。而且车身一定要有拉花和图案,强调奔放、活跃的气息。但问题来了:如果没有专业的设计水平,把握不住大众的审美,那么原创就可能变成“胡搞”,会适得其反。

因此,风火轮打算挖一些汽车设计师,毕竟他们既懂绘画,又能准确把握汽车的比例和线条,具有很高的专业性。后来,风火轮品牌的成功印证了这个前瞻性的决策。比如,最开始加入风火轮的设计师Larry Wood,曾经就为福特汽车工作。

直到今天,风火轮团队成员仍主要由汽车设计师、平面设计师、产品设计师组成,别看风火轮尽生产一些廉价的玩具小车,里面学问多着哩。由于车子就手指头那么小,很多细节就被迫舍弃。如何在尽量少的细节中,将一款车的灵魂、风貌最恰当地表现出来,让玩家一见钟情,这才是最难的。若没有专业设计功底,很难做到。

而且光有硬实力还不够,必须还有激情。风火轮招聘新人的第一要求,就是看他是否喜欢汽车和风火轮品牌,而且自己必须是一名玩家才可以!他们称团队里没有门外汉,每个人家里都收藏了大量的风火轮小车,对品牌和公司的热情远胜于忠诚。

由此看出,风火轮一定程度上反应了美国人的做事风格:既要专业,又要凸显创新、活力,同时还要接地气,走大众文化路线。也许,这才是它的精髓吧。

AL频道小结

车模作为汽车的衍生物,是汽车文化的一个重要组成部分。但凡汽车工业发达的国家,都有拿得出手的汽车模型品牌,比如德国的CMC、AutoArt,日本的京商、田宫,英国的火柴盒、Amalgam,意大利的布拉格等。

而中国的情况则不同,虽然我国具有很强的模型加工能力,很多海外知名模型商都找中国代工,但自己并没有拿得出手的模型品牌。这不奇怪,也许外在环境也是一个主要原因,很多人对车模的印象还停留在“三岁小孩的玩具”,尚没有形成一种信仰。总之,中国想从一个汽车生产大国变成一个汽车强国,真的还有很长的路要走……

声明:本文由行家作者撰写,观点仅代表个人,不代表太平洋汽车网。文中部分图片来自于网络,感谢原作者。

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